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Mars 2017.


Chateau d'arque vue du ciel.
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Marché de Noël le 11 Décembre 2016 à Martin église

Calendrier 2017 en vente


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Description



Planté sur un éperon rocheux dominant le confluent de la Béthune et de la Varenne, le château est composé de deux parties distinctes cernées par un énorme fossé sec creusé à même la roche. Ces dimensions sont prodigieuses, avec une largeur moyenne de 20 mètres et une profondeur de 15 mètres. Les parois en sont particulièrement abruptes. Sur le talus de contrescarpe courait un chemin de ronde sans doute protégé par une palissade de bois. Eugène Viollet-le-Duc le datait de l'époque de la fondation du château. Jean Mesqui l'estime en revanche beaucoup plus tardif (XVe, voir XVIe siècle), s'appuyant sur le fait que le bastion construit au XVe siècle est lui aussi cerné par ce colossal terrassement. Les deux hypothèses restent plausibles mais rien n'interdit d'envisager le prolongement voir l'agrandissement d'un fossé très ancien lors des aménagements ultérieurs.

Un mur d'enceinte appelé Bel (ou Bail, Bayle) avait été érigé pour protéger des éventuelles attaques extérieures à l'assaillant, qui ensuite a servi à cloisonner la basse-cour.Celle-ci était composée de 3 tours portes dont une donnait accés à la rivière et son moulin et de quatre tour semi-circulaire.

L'avant-corps bâti à la fin du XVe siècle est de plan presque rectangulaire, cantonné aux quatre angles de grosses tours à canons. Le châtelet d'entrée (nord) est composé de deux tours en U. Celle trônant à l'angle sud-est possède en revanche un éperon, disposition assez rare dans l'architecture militaire de ce temps, mais très courant autour de 1200 dans la sphère d'influence des Plantagenêts. Il n'est pas impossible, en l'absence d'étude véritablement sérieuse sur le sujet, de poser l'hypothèse qu'il puisse s'agir là de la reprise complète du plan d'un édifice plus ancien. La dernière tour à canons est simplement circulaire.

L'enceinte principale correspond certainement à l'emplacement du château primitif. Elle est flanquée de plusieurs tours d'époques diverses et presque impossible à dater sans une analyse complète, vu leur état de délabrement avancé. Sous Charles V, fut aménagée au sud une seconde entrée avec pont-levis. Une pile destinée à recevoir le tablier de bois repose encore au fond du fossé. Devant celui-ci, un ouvrage de fortification (ravelin) avec palissade en bois avait été aménagé. Dans l'angle sud-ouest enfin, trône le donjon quadrangulaire à contreforts particulièrement proéminents. Il est caractéristique du premier quart du XIIe siècle, et avait une vocation résidentielle. L'accès s'y faisait au premier étage à partir d'un avant-corps et la circulation intérieur par des escaliers et des couloirs logés dans l'épaisseur du mur.

Au début du XVIe, le dernier étage fût transformé en plate-forme pour les canons. Ces dispositions ont, en 1589, contribué de manière décisives au succès de la bataille d'Arques remporté par Henri IV.

Mise à Jour 25/04/2017
Association loi 1901
2012-2017 Sauvegardons le château d'Arques
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